“线上夹娃娃”遭质疑 五级金字塔上下线涉传销
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“线上夹娃娃”在微信朋友圈风靡一时,通过扫描微信好友分享的二维码即可进入游戏界面,充值后就能操作机械手抓取界面下方不断滚动的娃娃。

去年7月,山西晋中市的何明受朋友之邀,扫码下载了一款名为老西麻将的棋牌APP,里面有晋中麻将、拐三角等多个当地玩法。

这些娃娃怀里大多抱着数额不等的金币或红包,一旦抓取成功,金币红包就可以兑换实体奖励或者提现至微信钱包。这种直观的刺激让不少玩家乐此不疲。

表面上看,这只是一款普通的游戏APP,而实际上,它一方面靠发展下线层层返利,以传销式的推广手段吸引玩家,建立起数量庞大的玩家群;另一方面,则由代理在APP上建立设有密码的房间,组织微信群内玩家进行赌博,而结算则在平台以外进行。

然而这款小小的游戏却引起了工商等部门的关注,并一度被微信平台关停部分外部链接,其背后隐藏着怎样的法律风险?

新京报记者调查发现,这些玩家群数量庞大,有些群一天结算的现金就超10万元。该款游戏运营商负责人称,这种玩法名为房卡模式,能规避被查处风险,代理返利及玩家输赢结算,通过微信或以其他方式私下进行。他还透露,老西麻将上线一年,每天的活跃玩家有15万人左右。而这些玩家为平台带来的,是每个月超过一千万元的充值流水。

游戏币反向兑换有赌博嫌疑

记者了解到,目前市场上使用代理和房卡模式的棋牌类APP不在少数。此类模式虽然隐蔽,但警方对此类APP背后类似传销拉人涉赌的团伙已有查处案例。

这款游戏之所以被认定涉嫌赌博,与其游戏规则的设计有很大关系。对于网络游戏,玩家习以为常的是通过现金购买游戏币等虚拟货币,进而使用虚拟货币购买游戏装备等进行虚拟消费。然而这款游戏的设计规则是夹取娃娃成功后,即可选择用赚取的金币到“兑换商城”兑换实物或者提现到自己的微信钱包。

中国政法大学传播法研究中心副教授朱巍表示,如果游戏运营商明知赌博却不管,涉嫌犯开设赌场罪,代理作为具体组织者也应承担相应责任。

按照《关于规范网络游戏经营秩序 查禁利用网络游戏赌博的通知》(公通字〔2007〕3号)的规定,“企业不得按照游戏输赢收取不定金额的佣金”以及“不得提供将游戏虚拟货币兑换成法定货币的服务”。这被视为网络游戏是否涉赌的两条红线。此外,依据文化部、商务部下发的《关于加强网络游戏虚拟货币管理工作的通知》,网络游戏虚拟货币的使用范围,仅限于兑换发行企业自身所提供的虚拟服务,不得用以支付、购买实物产品或兑换其它企业的任何产品和服务。

老西麻将APP的传销式推广

结合以上规定可以看出,“线上夹娃娃”游戏规则改变了网络游戏虚拟货币的法定使用范围,未严格区分虚拟交易和电子商务的实物交易,将网络游戏开发商或者经营企业发行的虚拟货币用于购买实物产品和兑换法定货币。这种行为为虚拟货币提供了变现渠道,也就为赌注提供了现实化通道,因此具有赌博的嫌疑。

在朋友赵红的推荐下,何明下载老西麻将APP后,充值150元购买了金币。之后,他被朋友拉进一个近500人的微信群,群里几乎都是山西本地人,其中还有不少他认识的人。

五级金字塔上下线涉传销

群成员都是扫描了赵红分享的二维码下载了这款游戏,此时的何明才知道,他跟其他人一样,都已成为赵红的下线,自己每充值一笔钱,对方就会得到一定比例的返利。

“线上夹娃娃”游戏一直打着“又好玩又可以赚钱”“暴富”等名号火遍全网,其是如何实现所谓的“暴富”呢?这显然无法通过抓娃娃游戏本身获得的不稳定游戏收入实现。在游戏的“二维码”页面,游戏开发商称邀请朋友参与,玩家可以赚取金币。即玩家将该二维码发布在朋友圈,吸引更多玩家参与并充值,该玩家即可在下一玩家的充值中分成。而下一玩家可以通过这种形式继续发展自己的下线,共可向下发展五级,每一级均可按比例抽取佣金。

在平台上,现金与金币的充值比例是1:10,玩家每次充值几乎都是百元起。这些网络金币并不能提现,玩家只能用来支付玩牌的房间费。

依据《禁止传销条例》第7条第三款的规定,“组织者或者经营者通过发展人员,要求被发展人员发展其他人员加入,形成上下线关系,并以下线的销售业绩为依据计算和给付上线报酬,牟取非法利益的”是传销行为的形式之一。结合以上规定可以看出,“线上夹娃娃”游戏通过分享二维码建立上下线,重复操作形成多层关系,并从新玩家的游戏充值中逐级提取佣金作为上线的收入,具备传销行为的特征。如果被相关部门认定为传销,那么根据《禁止传销条例》第24条到第26条的规定,游戏开发商或者经营企业作为传销的组织策划者和介绍者,将面临没收非法财物和违法所得,并处以罚款的法律制裁,甚至被追究刑事责任。而吸引他人进入游戏的玩家作为传销参加者,则面临责令停止违法行为并处2000元以下罚款的法律制裁。

这种分享下载的模式是老西麻将的一种推广方式。

有收入若不申报系逃税

记者体验发现,这款游戏只能通过微信登录,玩家在平台上打麻将,每一局都会消耗一定数量的金币,金币则需要充值获取。游戏界面上,有一个合作选项,点击进入后,会出现申请代理的选项。

游戏开发商一般通过销售游戏的在线时间、开局次数、网络广告及游戏道具等周边产品取得收入,是法定的纳税主体。“线上夹娃娃”的游戏开发商或者经营企业亦是其中一员,其通过吸引众多玩家充值玩游戏而取得的收入应依法缴纳税款。

何明的朋友就是一名代理。页面显示,玩家只要拥有一个不低于20人的微信群就能申请成为代理,而成为代理后,就能发展下线,从而获得充值返利。

依据工业和信息化部发布的《电信业务分类目录》定义,“在线数据处理与交易处理业务”属于第二类增值电信业务。同时根据《关于将电信业纳入营业税改征增值税试点的通知》(财税〔2014〕43号)文件的相关要求,增值电信服务应缴纳增值税,税率为6%。目前多数税务机关按照“增值电信业务”对游戏开发商或经营企业从用户处取得的游戏点卡收入或者在线充值收入征缴增值税。

发展下线方法十分简单,就是通过微信二维码、朋友圈以及推荐码的方式把游戏分享给别人,对方只要完成下载,系统会自动绑定关系,此后,对方在平台上的每一笔充值都会给代理带来收益,这种形式称为返利。

“线上夹娃娃”游戏的开发商或经营企业在前期市场火爆的情况下收入不菲,其是否依法履行了纳税义务不得而知。但可以明确的是,如若未按相关规定纳税,其将要承担行政责任甚至刑事责任。依据税收征收管理法第68条以及刑法第201条的规定,违法者轻则面临被追缴欠款、罚款等行政处罚,重则将受到被判处有期徒刑并承担罚金的刑事制裁。

客服称,代理只需要充值300元,并且发展20名玩家后,就能享受返利。其返利计划介绍,代理共分为5个星级,按级别能拿到40%-44%不等的返利。也就是说,下线充值一百元,代理最高能拿到44元。

(作者单位:北京市丰台区法院)

初级代理累计获得1000元返利后,就能升为2星,5星代理则需拿到12.5万元。此外,代理还能依靠下线去发展玩家,从而获得层层返利。有法律专家表示,类似发展下线层层返利的模式,具有传销性质,危害性也更大。

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记者在申请成为代理后发现,每一名代理在老西麻将的微信公众号上都拥有一个管理后台,能实时监控每一位下线的游戏和充值情况,返利金额也会实时显示。这些返利可以在后台通过微信随时提现,但前提是,代理发展的下线超过20人。

玩网游被骗

记者体验发现,在多款地方麻将APP中,都有此类代理选项。有的直接在界面中宣传40人的群主月入6000元以上,百人群月入超2万元。

网络平台是否担责?

6月9日,记者以商务合作名义联系到老西麻将的运营方上海如行科技有限公司负责人邹华,其在提到返利模式时称说难听点,就是传销。

网络平台以存储、链接的方式向网络用户传送源自第三方的内容。从现行技术上来看,大部分信息交流高度情景化,导致网络平台客观上没有能力全面监控信息流。此外,如若平台采取主动监控方式也会招致网络用户的强烈抵触。因此目前情况下第三方侵权情形的出现在所难免,较为常见的是第三方通过提供非法游戏链接骗取用户财产,此时网络平台是否担责以及承担何种法律责任?

邹华称,其公司已经上线了近20款棋牌APP,都是地方类棋牌游戏,靠的就是推广模式。各种地方玩法上线前,会在当地寻找能发展大量用户,又有背景关系的合作伙伴。

侵权责任法第36条第二款、第三款规定,网络用户利用网络服务实施侵权行为的,被侵权人有权通知网络服务提供者采取删除、屏蔽、断开链接等必要措施。网络服务提供者接到通知后未及时采取必要措施的,对损害的扩大部分与该网络用户承担连带责任。网络服务提供者知道网络用户利用其网络服务侵害他人民事权益,未采取必要措施的,与该网络用户承担连带责任。

邹华称,老西麻将上线一年,每天的活跃玩家约15万人,每个月用户充值的金额已超过一千万元。3000多名代理中,一般月入三五千,也有过万的,为了规避风险,代理的返利也都通过微信公众号进行,不会在平台上提现。

从该条规定可以看出,在“通知-删除”规则下,网络平台如若接到通知或者知晓侵害事实后及时采取了必要措施,就可以免除责任。以“线上夹娃娃”游戏事件为例,微信平台指出该游戏违反了《微信外部链接内容管理规范》的明确规定,即“禁止‘以游戏、测试等方式,吸引用户参与互动’”,遂对该游戏部分链接进行了拦截,并就游戏开发商或者经营企业变换外链的行为,对用户进行了“通过页面右上角‘’标志中的‘投诉’入口,对外链进行投诉,微信平台会根据违规程度,给予拦截单个链接、封禁域名等处罚”提醒。

新兴模式的障眼法

此时,微信用户如果试图要求微信平台与“线上夹娃娃”的游戏开发商或者经营企业承担连带赔偿责任,则显得有心无力。但是,依据消费者权益保护法第44条第一款的规定,网络用户在将“线上夹娃娃”的游戏开发商或者经营企业作为被告的同时,可以考虑要求微信平台提供被告的真实名称、地址与有效联系方式,以此种方式迫使平台承担相应责任,维护自己的权益。

事实上,在大肆推广的背后,赌博仍是这款游戏的底色。

跟常见的涉赌类棋牌APP不同,老西麻将平台没有变现功能,甚至没有任何可用于兑换的设置,平台上充值获得的金币,只能用于牌局费。表面上看,平台找不到任何跟赌博有关的元素。

邹华解释称,这就是房卡模式的特点。他把具有变现功能的平台称为传统模式,而这种模式在他眼里,风险太大,已经过时。

我们以前也做传统模式,但是现在查得严,不敢做了。邹华称,传统模式能带来几倍于房卡模式的流水,但随时可能被查。房卡模式只提供输赢积分,不做兑换,恰好规避了这一风险。

自称做了10多年棋牌游戏的邹华对这一套很自信。

根据《网络游戏管理暂行办法》规定,网游运营平台不得提供网络游戏虚拟货币交易服务,游戏虚拟货币的使用范围仅限于兑换自身提供的网络游戏产品和服务,不得用于支付、购买实物或者兑换其他单位的产品和服务。2016年底,《文化部关于规范网络游戏运营加强事中事后监管工作的通知》中也强调,网络游戏运营企业不得向用户提供网络游戏虚拟货币兑换法定货币或者实物的服务。通俗地说,如果玩家使用的金币能在平台上交易提现,获取法定货币,那么该游戏平台涉嫌违法。

但在老西麻将界面上,网络出版物号和批准文号一应俱全,著作权人标注为上海如行科技有限公司,注册时间为2017年。

而在今年1月底,老西麻将微信公众号还推文称,国家相关主管部门于近期发文要求净化网络环境,规范游戏市场,我司作为行业一员,将坚决拥护,愿与广大用户一起营造健康绿色的娱乐环境。该文章声明,游戏中结算的积分,仅用于每盘对局的分数记录,在每个房间游戏结束时清零,不具有任何货币价值;游戏中的金币属于游戏道具,仅能够用于开设游戏房间,不具备任何其他用途;本司严禁用户之间进行任何赌博行为,对用户所拥有的金币不提供任何形式的官方回购、直接或变相兑换现金或实物、相互赠与转让等服务及相关功能。

对于这些,邹华直接称之为表面工作。

此外,老西麻将的微信公众号还推出维护玩家群的教程,建议群主建备用群、及时解决玩家矛盾等。

邹华说,除了表面工作,公司还有更细致的要求。比如红包、结算这种,是微信群每天都在发生的,但这种都是我们不能说的,如果用户找过来反映相关的问题,客服就不能承认赌博的行为,我们有一套系统说辞去规避。

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